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Importancia del maíz en la alimentación humana

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Es sin duda uno de los cereales más versátiles en la faz de la tierra. Este súper alimento constituye la principal comida o la base para la elaboración de otras en casi continentes enteros. Por ejemplo, en América Central y América Latina es fuente de alimentación cotidiana de un sinnúmero de personas.

Aplicaciones del Maíz en la industria alimentaria

Este versátil cereal es utilizado como alimento, materia prima y forraje en la industria. Cuando es utilizado como alimento se le da uso a todo el grano, sea que esté maduro o no. Del grano seco molido se obtienen una serie de productos intermedios, como por ejemplo distintos tipos de sémola, harina y harina fina, a su vez, estos productos son utilizados en la elaboración de otros alimentos. En cuanto a su uso como forraje, en una amplia variedad de países se destina más del 60% de su producción a la elaboración de piensos para animales, aves de corral, cerdos, etc.

Por otra parte, en cuanto al uso del grano molido en seco, se derivan algunos subproductos, el germen y la cubierta seminal. Del germen se deriva el aceite de maíz comestible de alta calidad, mientras que de la cubierta seminal o también conocida como pericarpio, es utilizado como alimento y fuente de fibra dietética.

Te comentamos algunos hechos curiosos, este súper cereal no solo es utilizado como alimento, en los últimos años se han dedicado muchas horas a la investigación para producir un tipo de alcohol combustible derivado del mismo. Otro hecho curioso es que 85 tipos de antibióticos usan maíz en sus fórmulas.

Propiedades Nutricionales del Maíz

El maíz es un cereal rico en fibra y almidones, por otro lado, aporta proteínas, lípidos y poca agua. En el caso del maíz dulce, cultivado por nuestra empresa, es una fuente rica de vitaminas A, B1, B2, B3, B6, B9, E y C, hidratos de carbono, fibra, sales minerales como hierro, potasio, magnesio, calcio, zinc, sodio y fósforo. Existe también un aceite sin colesterol que se deriva del germen del grano de maíz.

Es digno de notar que el magnesio se presenta en cantidades importantes en el grano entero del maíz. Sin embargo, es bajo en contenido de calcio pero alto en fósforo. Por ser una excelente fuente de fibras tanto solubles como insolubles, es recomendado para aquellas personas que sufren de estreñimiento.

En cuanto a su nivel proteico, su contenido puede variar entre el 8% y el 11% del peso del grano, cabe destacar que estas son de escaso valor proteico por su carencia de lisina y triptófano, por lo que se sugiere su consumo combinado con productos que contengan estos esenciales aminoácidos.

Sin duda alguna, el origen de su nombre (Maíz: “lo que sustenta la vida”) guarda relación intrínseca con sus bondades; un versátil alimento que siempre debería estar presente en tu dieta y que seguirá siendo por mucho tiempo fuente de alimentación principal de varias sociedades en diversos países.